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S.O.S. en Colombia por fósiles vivientes de plantas milenarias

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Por: Prensa Instituto Humboldt | Bogotá D.C., 02 de mayo de 2019

S.O.S. en Colombia por fósiles vivientes de plantas milenarias




Foto: Zamia phyrophylla / Cristina López
 
  • •  El Instituto Humboldt lanza la serie Atlas de la biodiversidad de Colombia, publicación digital para conocer, valorar y proteger la flora y fauna nacional. La primera edición está dedicada a una de las especies más antiguas del planeta, alimento de dinosaurios y en vía de extinción: las zamias.
  • •  El género Zamia tiene 79 especies descritas hasta el momento, de las cuales 23 están reportadas para Colombia; ocho están en categoría de amenaza Peligro Crítico, ocho en Amenazada y cuatro en Vulnerable.
  • •  Colombia es el país con la mayor riqueza de zamias en el planeta, cuyo declive se le atribuye, primordialmente, a la deforestación que destruye y degrada su hábitat, y a la extracción ilegal con fines comerciales.

Las zamias son importantes por hacer parte de un grupo actual de plantas primitivas terrestres que vivieron entre dinosaurios y les sirvieron de alimento. También, porque aves y murciélagos las visitan para absorber múltiples semillas de gran tamaño, por lo general cubiertas de una capa carnosa en tonos rojizos y vistosos.

No obstante, quedan pocas especies en cuanto a distribución y número, y varios son los factores causantes del declive poblacional de estos fósiles vivientes. En primer lugar, la deforestación sin control que arrasa bosques y selvas con fines agrícolas, ganaderos, comerciales, de expansión vial y urbana, entre otros, destruye y diezma su hábitat.

En segundo lugar, el sello de “fósil viviente” que sumado a características morfológicas únicas (rareza y tamaño) cotizan la flor completa o sus semillas en mercados internacionales de vegetación exótica ornamental, donde aficionados pagan desde cientos hasta miles de dólares o euros por un ejemplar de colección que llega a compararse con una obra de arte. Acerca de su comercialización, el Libro Rojo de Plantas de Colombia, volumen 2: palmas, frailejones y zamias sugiere que como recurso natural, estas plantas podrían ser aprovechadas de forma sostenible, sin embargo, la actual sobreexplotación ilegal e indiscriminada a la que están sometidas compromete la supervivencia de varias especies.

Y en tercer y último lugar, un proceso lento en extremo, para la noción humana de tiempo, de polinización-fertilización, maduración de semillas y crecimiento; en este último aspecto, por ejemplo, muchas zamias  tardan entre uno y cinco siglos para desarrollar un tronco de tan solo un metro de alto. 

Por lo anterior, el Instituto Humboldt, por medio de sus plataforma BioModelos, con apoyo de un grupo de expertos botánicos y herbarios nacionales desarrollaron mapas de distribución de las 20 especies de zamias existentes en Colombia para incrementar su conocimiento, valoración y conservación.
 

Zamias amenazadas en Colombia
 
En sus páginas, la publicación lista ocho especies en la categoría En Peligro Crítico (CR): Zamia amplifolia, Zamia dosidon, Zamia montana, Zamia Oligodonta, Zamia pirophylla, Zamia tolimensis, Zamia wallisii y la corocita (Zamia restrepoi).
 
En la categoría Amenazada (EN) se encuentran la chigua macho (Zamia chigua), cacao indio (Zamia encephalartoides), palma de monte (Zamia huilensis), Zamia hymenophyllidia, Zamia incognita, Zamia manicata, Zamia muricata, y Zamia melanorrhachis.
 
En la categoría de amenaza Vulnerable (VU), pero con serios riesgos a sus hábitats en algunos sectores, están la Yuca de monte (Zamia amazonum), la chigua (Zamia obliqua), Zamia roeslii y Zamia ulei.
 
Dado el alarmante panorama, y teniendo en cuenta que las cycadas (linaje de plantas primitivas que persiste en la actualidad, con un registro fósil de más de 250 millones de años) son un grupo carismático para conservación de la biodiversidad a nivel internacional, las zamias han sido elegidas como uno de los grupos estratégicos para planificar e implementar acciones de conservación en la Estrategia nacional de conservación de plantas de Colombia.

En cuanto a registros, en Colombia hay presencia de especies de zamias en el norte del Caribe (una compartida con Venezuela), en el piedemonte y algunas zonas de la Orinoquía (por lo menos una en descripción), pero la mayor parte de la diversidad del género está en las regiones Andina, Pacífica y Amazónica.
 
 

Foto: Zamia amazonum / Jorge Peña
Solo las especies amazónicas de zamia (Z. amazonum, Z. hymenophyllidia y Z. ulei) superan la meta de representación deseable en áreas protegidas del país.
 

En total, dos zonas geográficas acumulan riqueza en zamias: el Chocó Darién y la Amazonia. En el primer caso, se identifican cuatro especies en jurisdicciones del Valle del Cauca, un aspecto clave en términos de conservación para estas plantas debido a que la región es uno de los puntos calientes de biodiversidad o hotspots por los impactos amenazantes de múltiples actividades humanas.
 
La Amazonia, en segundo caso, considerada una de las zonas con más cobertura de bosque natural, también alberga el mayor número de especies de zamias. Sin embargo, el cambio y pérdida de vegetación las ponen en riesgo así como a todas las demás especies presentes en dicha región.
 
Por otro lado, en la Amazonia Colombiana hay registradas cinco especies: una endémica y cuatro compartidas con otros países. En la región del Pacífico se han registrado ocho: cinco únicas en el país, dos compartidas con Centroamérica y una con Ecuador. En la zona Andina, incluyendo los valles interandinos y el piedemonte hacia el Caribe, se han descrito diez especies exclusivas de Colombia.
 
 

Foto: Zamia muricata / Hernando García
En términos de conservación, las especies que relativamente han sufrido la mayor pérdida de hábitat son Z. huilensis (90,3 %), Z. muricata (86,2 %) y Z. tolimensis (70,9 %). Dicha circunstancia comprometería su viabilidad poblacional dado que el rango geográfico no supera los 1000 km2.
 

Plantas ancianas

Las especies de Zamia son exclusivas de la región tropical del continente americano y se distribuyen desde el sur de Norteamérica hasta la Amazonia, incluyendo las islas del Caribe, y el biodomo suramericano (ecosistema que no intercambia materia por fuera de su estructura).
 
El origen, formación y desarrollo del género sugiere que las especies más ancestrales están en islas del Caribe como Cuba, República Dominicana, Haití, Puerto Rico, Jamaica, entre otras; y en el sureste de Estados Unidos y México.
 
Su mayor diversidad ocurrió durante la era Mesozoica cuando, según evidencias, hacían parte de la dieta de algunos dinosaurios. Muchas de las especies actuales de cycadas son similares a especies del Mesozoico, por lo cual estas plantas se consideran como “fósiles vivientes”.
 

Los expertos sugieren

En el documento, los investigadores participantes piden incrementar los esfuerzos de generación de conocimiento para dirigir las acciones de conservación de las especies. De hecho, en el país se llevan a cabo diversos proyectos de investigación y monitoreo sobre la ecología de las zamias, en aspectos relacionados con su dinámica poblacional, interacciones con otras especies, rasgos funcionales y otros.

Por otra parte, los expertos subrayan la importancia del uso de modelos de distribución actuales y potenciales de especies en este ejercicio, y en términos generales, para determinar e informar decisiones sobre sitios a explorar en busca de nuevas poblaciones; determinar lugares adecuados de protección; zonas de reintroducción en programas de restauración y, en general, para identificar regiones del país con mayor riqueza y mejor extensión de hábitat.
 
Con este primer número, el Atlas aborda un grupo de plantas emblemático que representa la singularidad ecológica de nuestra biodiversidad y exige acciones inmediatas para la conservación de sus hábitats y poblaciones en áreas protegidas (tanto públicas como privadas), su recuperación en áreas degradadas y el uso sostenible por parte de las comunidades que las aprovechan.
 
Asimismo, el Instituto Humboldt inicia esta nueva serie de documentos que pone en circulación información científica para un amplio público, con énfasis en quienes deciden sobre los territorios, la cual brindará acceso a un mejor conocimiento sobre especies con alto valor para la conservación en Colombia, apoyará procesos de evaluación de riesgo de extinción de especies, la planeación ambiental de los planes de ordenamiento territorial y el fortalecimiento de los planes de compensación por pérdida de biodiversidad.
 
*La presentación de la publicación será este sábado, 04 de mayo de 2019, a las 4:30 p.m. en el Pabellón 6 de Corferias, segundo piso, stand 416, como parte de las actividades de la FILBo, con la presencia de Hernando García, subdirector científico del Instituto Humboldt; Cristina López Gallego (Universidad de Antioquia), Jorge Velázquez Tibatá (The Nature Conservacy) y Elkin Noguera-Urbano (Instituto Humboldt), editores.

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Coplas, plantas y saberes

Se presentan las ilustraciones elaboradas por una de las investigadoras locales del páramo de Guerrero; los resultados de su investigación son una muestra de la cultura y los conocimientos sobre el uso de plantas nativas en este territorio. El libro hace parte de la colección Buen vivir y usos de biodiversidad vegetal en comunidades campesinas de los páramos de Guerrero y Rabanal, que recoge las publicaciones finales del proyecto Páramos y Sistemas de Vida.

 

Para descargar la publicación, haga clic aquí.

Para consultarla en el repositorio institucional, haga clic aquí.

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Plantas del páramo y sus usos para el buen vivir páramos de Guerrero y Rabanal

Se describen las especies vegetales más reconocidas por los pobladores de estos ecosistemas, haciendo énfasis en aquellas que son usadas con fines medicinales y otros tipos de usos que se relacionan con el buen vivir de la comunidad. El libro hace parte de la colección Buen vivir y usos de biodiversidad vegetal en comunidades campesinas de los páramos de Guerrero y Rabanal, que recoge las publicaciones finales del proyecto Páramos y Sistemas de Vida.

 

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Informe Técnico. Caracterización del mercado colombiano de plantas medicinales y aromáticas

La presente publicación es el resultado de las actividades desarrolladas en el marco del proyecto «Caracterización del mercado colombiano de plantas medicinales y aromáticas», que se ejecuta mediante el convenio No. 088, suscrito entre El Instituto Alexander von Humboldt y El Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial - crédito BID 774/OC-CO.

 

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Libro rojo de plantas fanerógramas de Colombia

Los libros rojos indentifican aquellas especies con mayor riesgo de extinción en el país y recomiendan una serie de medidas apropiadas para su conservación, por lo cual se convierten en valiosos instrumentos de divulgación y orientación para las autoridades ambientales, la comunidad científica, la sociedad civil y los entes de control de todo el país.

La protección de las especies amenazadas es una obligación compartida por todos los actores institucionales y sociales con miras a defender y recuperar, en buena parte, el inmenso patrimonio biológico que hemos de heredar a las próximas generaciones.

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Plantas y territorio en los sistemas tradicionales de salud en Colombia. Contribuciones de la biodiversidad al bienestar humano y la autonomía

En esta publicación se recogen aportes de un trabajo que durante más de tres años ha pretendido repensar el valor de nuestras plantas como fuente de bienestar humano. Los temas y casos aquí expuestos son solo una muestra de las posibilidades que se abren para profundizar la comprensión de las relaciones que nuestras comunidades étnicas y campesinas establecen con sus territorios y, específicamente, en la constitución de sus sistemas médicos legales. Se presenta información que contribuye a una “relectura” de nuestra relación como sociedad con las plantas, al tiempo que se desarrollan reflexiones que aportan a la consolidación de modelos de gestión de la biodiversidad en contextos territoriales y culturales específicos. Las reflexiones y recomendaciones que aquí se plantean son solo un insumo en una discusión que apenas inicia. Se espera que los aportes consignados en esta contribución sirvan de contexto para potencializar los alcances de la Estrategia Nacional para la Conservación de las Plantas, liderada por el Instituto de Investigación de Recursos Biológicos Alexander von Humboldt.

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Catálogo fotográfico de especies de flora apícola en los departamentos de Cauca, Huila y Bolívar

Este catálogo contiene información gráfica que permite identificar algunas de las especies de importancia apícola. Cada una de las fichas que lo compone contiene el nombre con el que se conoce comúnmente la especie en diferentes municipios, el nombre científico y su hábito. Cada especie tiene una fotografía principal, una de la flor o los frutos, y una microfotografía de un grano de polen para facilitar su identificación. También se presenta información sobre el recurso ofertado por la especie, su importancia en la producción apícola, la concentración de azúcar en su néctar y frecuencia de visita.

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Flora apícola: determinación de la oferta floral apícola como mecanismo para optimizar producción, diferenciar productos de la colmena y mejorar la competitividad

El objetivo de esta cartilla es entregar algunas pautas para el conocimiento e identificación de la flora apícola y recomendaciones para la conservación y manejo de este recurso, que es insumo vital para el desarrollo de la apicultura local y regionalmente, y base para el fortalecimiento de la cadena apícola.

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Compendio de calendarios florales apícolas departamento de Cauca, Huila y Bolívar

Los calendarios florales apícolas son instrumentos que contienen información relacionada con las épocas de floración de las especies vegetales aledañas al apiario y son una herramienta básica para la planificación de la apicultura. Este compendio presenta de forma gráfica el seguimiento fenológico de 30 especies apícolas durante 12 meses consecutivos y la relación de estas con la abeja domestica Apis mellifera.

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Estrategia nacional para la conservación de plantas: Actualización de los antecedentes normativos y políticos, y revisión de avances

En esta revisión se hace énfasis en la relación existente entre la Estrategia Nacional y la Estrategia Mundial, mediante una valoración de los avances en su implementación desde el año 2001. Este análisis parte de los diferentes reportes presentados por Eduardo Calderón hasta el año 2006 como investigador del Instituto Alexander von Humboldt y una diagnosis hecha a partir de encuestas desde 2006 hasta 2009.

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